Новы энергетычны крызіс наспявае ў Карыбскім моры: Віргінскія выспы ЗША

Пасля многіх гадоў бюракратычнага вагання і перацягвання ног, Пуэрта-Рыка, здаецца, нарэшце, стала на шлях да аднаўлення і рэарганізацыі сваёй электрасеткі і сістэмы вытворчасці пасля ўрагану Марыя і Ірма ў 2017 годзезаклалі адходы для большай часткі інфраструктуры вострава. Склератычны энергетычны орган Садружнасці, PREPA, быў спынены, а перадача і размеркаванне энергіі былі прыватызаваныя. Вядуцца перамовы і па прыватызацыі вытворчасці электраэнергіі, і нарэшце пачаліся перамовы па вырашэнню доўгу PREPA.

Цяпер яшчэ адна тэрыторыя ЗША ў Карыбскім моры знаходзіцца на мяжы фінансавага бедства. Амерыканскія Віргінскія выспы яшчэ не пачалі вырашаць свае ўласныя праблемы з вытворчасцю і размеркаваннем энергіі, і гэтая затрымка стрымлівае іх эканамічны рост.

Новы Карыбскі крызіс

Гэтак жа, як і ў Пуэрта-Рыка, ураганы Марыя і Ірма знішчылі вялікую частку энергетычнай інфраструктуры USVI і аслабілі і без таго ненадзейную і неэфектыўную электрасетку. Федэральны ўрад прадаставіў USVI Water and Power Authority (WAPA), пастаўшчыка камунальных паслуг на астравах, амаль 1.5 млрд $ аднавіць электрычную інфраструктуру. Амаль 360 мільёнаў долараў застаюцца нявытраченымі.

Нягледзячы на ​​масавую дапамогу падаткаплацельшчыкаў, WAPA патанае ў даўгах і пакутуе ад безгаспадарчага кіравання. Эндзі Сміт, новы генеральны дырэктар WAPA, нядаўна прызнаў, што WAPA - гэта "грашовыя сродкі абмежаваныя». WAPA таксама раскрыла што для пакрыцця сваіх рэгулярных выдаткаў ён няправільна выкарыстоўваў пенсійныя ўнёскі супрацоўнікаў, якія, па словах Сміта, «былі выкарыстаны неналежным чынам, каб дапамагчы ўладзе кампенсаваць і кіраваць аперацыйнымі выдаткамі».

Запазычанасць WAPA набліжаецца $ 400 мільёнаў, што з'яўляецца значнай сумай для камунальнай службы, якая абслугоўвае суполку з насельніцтвам усяго 100,000 XNUMX жыхароў, і агенцтва па рэйтынгу аблігацый Fitch скептычна ставіцца да таго, што WAPA мае даступныя сродкі для ажыццяўлення будучых плацяжоў па гэтай запазычанасці. У нядаўнім увагуFitch выказала меркаванне, што WAPA, несумненна, спатрэбіцца знешняе фінансаванне для пагашэння выплат па аблігацыях у наступным месяцы. У апошнія месяцы, WAPA прыцягнула Эрнста і Янга— за кошт FEMA — каб дапамагчы ёй з кіраваннем грашовымі сродкамі.

WAPA мае вялікую частку сваёй доўгатэрміновай запазычанасці — прынамсі 160 мільёнаў долараў — перад Vitol, энергетычнай кампаніяй з Х'юстана, якая пабудавала на востраве ўстаноўку для вадкага газу пропану. Аб'ект з'яўляецца вялікім паляпшэннем для энергетычнага сектара выспы: ён не толькі мае патэнцыял для выпрацоўкі дастатковай колькасці мегават, каб надзейна забяспечваць харчаванне ўсяго вострава, але і прапан-паліва танней і значна чысцей, чым цяжкая нафта на востраве - і многія іншыя Выспы Карыбскага мора - абапіраліся. The EIA падкрэсліла перавагі завода Vitol LPG, адзначыўшы, што яго выкарыстанне знізіць выкіды CO2 на 35 працэнтаў і дапаможа USVI адпавядаць стандартам чыстага паветра.

Аднак WAPA не выплачвае доўг Vitol, і губернатар USVI Альберт Браян і генеральны дырэктар WAPA Эндзі Сміт цяпер запытваюць мільёны федэральных падатковых даляраў на будаўніцтва дарагой сонечнай сеткі. Натуральна, яны абодва хочуць, каб нехта іншы заплаціў за энергетычны гамбіт і вызначылі Міністэрства энергетыкі ЗША ў якасці аднаго, які можа аказаць фінансавую дапамогу. Паколькі рахунак будзе ўносіць іншая дзяржаўная структура, Сміт падтрымлівае што праект будзе «фактычна бясплатным», сказаў ён у інтэрв'ю.

Прамая федэральная субсідыя на выпрацоўку сонечнай энергіі, якая выходзіць за рамкі цяперашніх стымулаў, мала б сэнсу для выспы. Стварэнне новага аб'екта, якім будзе кіраваць урад вострава, мае мала адміністрацыйнага сэнсу, а чыстыя выгады будуць нязначнымі - асабліва ў параўнанні з выдаткамі федэральных падаткаплацельшчыкаў.

Дзіўна, што WAPA здымае старонку з падручніка PREPA, што ў канчатковым выніку падштурхнула яе да неплацежаздольнасці: узнікла запазычанасць, адмаўлялася плаціць крэдыторам і прасіла больш федэральных даляраў.

Пасля шматлікіх фальстартаў Пуэрта-Рыка адкрыла шлях да рэфармавання сваёй энергетычнай інфраструктуры, абапіраючыся на прыватны сектар і пазбягаючы дзяржаўнай мадэлі, якая набрала мільярды долараў даўгоў. Амерыканскія Віргінскія выспы павінны пераймаць мадэль Пуэрта-Рыка і разлічваць на прыватны сектар для вытворчасці энергіі, а не спадзявацца на тое, што федэральны ўрад інвестуе больш сродкаў у стварэнне непатрэбнай вытворчасці энергіі.

Крыніца: https://www.forbes.com/sites/ikebrannon/2022/06/23/a-new-energy-crisis-brews-in-the-caribbean-the-us-virgin-islands/